6 Cooper Hewitt-tillidsmænd fratræder efter direktørens afsættelse

Bestyrelsesmedlemmerne sagde, at de skulle have været hørt, før Smithsonian bad Caroline Baumann om at træde tilbage efter en undersøgelse.

Caroline Baumann, center, ved genåbningen af ​​Cooper Hewitt, Smithsonian Design Museum i 2014. Hun blev tvunget ud som direktør i denne måned.

Seks trustees, blandt dem den fremtrædende designer David Rockwell, har trukket sig fra bestyrelsen for Cooper Hewitt, Smithsonian Design Museum for at protestere mod afsættelsen af ​​museets direktør, Caroline Baumann, efter en undersøgelse i spørgsmål, herunder hendes bryllup i 2018.

Fru Baumann blev tvunget til at træde tilbage den 7. februar efter en undersøgelse foretaget af Smithsonians generalinspektør af, hvordan fru Baumann skaffede sin kjole og stedet for ceremonien. Det var uklart, om der var yderligere beskyldninger. Ifølge to personer, der er bekendt med Smithsonians beslutningstagning, fandt generalinspektøren udseendet af en interessekonflikt, men flere bestyrelsesmedlemmer sagde, at de mente, at straffen var uberettiget.



Carolines behandling krænker ethvert anstændigt princip, og jeg føler, at det at blive i bestyrelsen stiltiende tolererer denne adfærd, skrev bestyrelsessekretæren, Judy Francis Zankel, søndag i et afskedsbrev til sine medbestyrere. Hun kaldte fru Baumann for en eksemplarisk leder, der gav alt til sit job.

Jeg kan ikke blive i bestyrelsen og bare trække på skuldrene og komme videre, skrev fru Zankel.

Museets bestyrelse, som omfattede 27 personer før fratrædelserne, ifølge Cooper Hewitts hjemmeside , tjener i en rådgivende rolle. Flere tillidsmænd havde spurgt Lonnie G. Bunch III , Smithsonians sekretær og topembedsmand, for at genoverveje sin beslutning og genindsætte fru Baumann. Disse tillidsmænd har argumenteret for, at de burde have været hørt, før han traf sin beslutning, og at deres støtte til fru Baumanns præstation burde have været overvejet.

Vi tjener alle i bestyrelsen, fordi vi deler institutionens principper og værdierne for dens ledelse, sagde Mr. Rockwell i sit afskedsbrev. Jeg kan ikke med god samvittighed fortsætte i bestyrelsen i betragtning af, hvordan Carolines fyring blev håndteret.

Smithsonian, som har afvist at diskutere årsagerne til fru Baumanns afskedigelse, sagde, at de beklagede opsigelserne.

Vi er kede af at høre dette, sagde Linda St. Thomas, en talskvinde, men det er ikke uventet, da nogle bestyrelsesmedlemmer tilkendegav, at de ikke støttede beslutningen.

Selvom deres magt over museumsdrift er begrænset, kan frafaldet af en kritisk masse af bestyrelsesmedlemmer skade Cooper Hewitts økonomi. Det modtager omkring halvdelen af ​​den støtte, som en procentdel af sit budget, som den føderale regering giver Smithsonians andre museer. Som et resultat er Cooper Hewitt mere afhængig af donationer, herunder fra bestyrelsesmedlemmer som Ms. Zankel, en fremtrædende filantrop. Det er det eneste Smithsonian-museum, der opkræver entré.

Billede

Kredit...Rebecca Smeyne for The New York Times

En anden donor, Arlene Hirst, en designjournalist, der ikke er i bestyrelsen, sagde, at hun ville fjerne museet fra sit testamente.

Jeg har ønsket et betydeligt beløb til museet - ikke i samme liga som administratorerne, men en masse til mig - og jeg er vred nok over disse forfalskede anklager til at ændre legatet, sagde fru Hirst.

Samtidig har en række kuratorer besluttet ikke at træde tilbage, selvom de støttede fru Baumann. Jeg tror, ​​jeg kan gøre mere ved at blive ombord og arbejde for en løsning, sagde indretningsarkitekten Agnes C. Bourne, næstformand i bestyrelsen.

Fru Baumann, 53, havde arbejdet på Cooper Hewitt siden 2001 og blev navngivet direktør i 2013. Hun har ikke kommenteret sin afgang.

Undersøgelsen af ​​hendes adfærd – foranlediget af en uidentificeret medarbejders klage – fokuserede på hendes bryllup i september 2018. Generalinspektøren undersøgte uoverensstemmelsen mellem de 750 USD, som fru Baumann betalte for sin brudekjole og startprisen på 3.000 USD for kjoler, der var anført på internet side af designeren, Samantha Sleeper.

Fru Sleeper sagde, at agenter fra generalinspektøren havde spurgt hende, om fru Baumann havde lovet at promovere hendes arbejde i bytte for en rabat. Fru Sleeper sagde, at prisen var fair, fordi kjolen var forholdsvis enkel og ikke en traditionel brudekjole, og at fru Baumann ikke havde lovet nogen tjenester.

Smithsonian tog også et problem med placeringen af ​​ceremonien på en ejendom tilknyttet en nonprofit - LongHouse Reserve i East Hampton, N.Y. - som har en lang tilknytning til Cooper Hewitt. Fru Baumann blev ikke opkrævet et gebyr for bryllupslokalet, og hun havde tilladt nonprofit-brug af Cooper Hewitt-konferencelokalet uden beregning til bestyrelsesmøder.

Smithsonian, som blev skabt af Kongressen og er delvist finansieret af den føderale regering, har en interessekonfliktpolitik der siger, at medarbejdere ikke må deltage i private eller personlige aktiviteter, der kan være i konflikt med eller synes at være i konflikt med Smithsonian-interesser, såsom at bruge Smithsonian-ansættelse til privat vinding eller give fortrinsbehandling til nogen person eller virksomhed uanset årsag.

I sit afskedsbrev skrev fru Zankel, at det er en underdrivelse at sige, at straffen ikke passer til forbrydelsen. Hun spurgte også, om der kunne være et strejf af kvindehad her.

Kan du forestille dig alt det her brouhaha om en kjole og et bryllup rettet mod en mand i samme stilling? hun skrev. Jeg tror ikke.

Sammen med Ms. Zankel var de, der trådte ud af bestyrelsen, Mr. Rockwell; Jon Kamen, stiftende formand og administrerende direktør for RadicalMedia, et produktionsselskab; Francine S. Kittredge, grundlæggeren af ​​Neuberger Berman Foundation, som hjælper udsatte unge; Avi N. Reichental, en pioner inden for 3-D print; og forfatteren Kurt Andersen.

Jeg sluttede mig til Cooper Hewitt på grund af Carolines inspirerende, transformative, visionære og smittende ledelse, skrev hr. Reichental i sit afskedsbrev. Hun er en beslægtet ånd, der fortsætter med at minde mig om og genoplive betydningen af ​​design, skabelse og fremstilling i mig i alle dele af vores liv.