500 år med gravide kvinder i kunst

En udstilling i London undersøger, hvordan vordende mødre er blevet portrætteret fra middelalderen til den digitale æra. Her er nogle af højdepunkterne.

Fra venstre en detalje fra The Visitation, Unknown Lady in Red og Electra i udstillingen Portraying Pregnancy: From Holbein to Social Media på Foundling Museum i London.

LONDON - Skuespillerinden Demi Moore står sidelæns til kameraet, den ene hånd spredt rundt om et bryst, en anden sænker sin 7-måneders-gravide mave. Annie Leibowitz-fotografiet fra 1991 på forsiden af ​​Vanity Fair var et kulturforandrende øjeblik; en uforskammet fremstilling af den gravide krop, der chokerede verden.

Det var et skelsættende øjeblik i fremstillingen af ​​graviditet, det punkt, hvor visuelle billeder af graviditet begyndte at være mere almindelige, sagde Karen Hearn, kurator for portrætterer graviditet, en udstilling, der løber frem til den 26. april på Foundling Museum i London. Men selv for 20 år siden bar kvinder stadig kjoler som telte. Problemet med graviditet er, at det definerer en seksuelt aktiv kvinde, og gennem historien har det altid været et problem.



Showet, der begynder med billeder fra det 15. århundrede af visitationen - en del af Det Nye Testamentes fortælling omkring Jomfru Maria - udfolder sig kronologisk over 500 år med for det meste britisk kunst og artefakter. Det omfatter portrætter, karikaturer, beklædningsgenstande og kuriositeter, som en lille anatomisk model fra det 17. århundrede af en gravid kvinde, der går fra hinanden for at afsløre fosteret og organerne indeni.

Jeg føler, at dette giver os en frisk linse til at se på kvinders liv i historien, sagde fru Hearn.

Ms. Hearn blev først interesseret i repræsentationer af graviditet, mens hun arbejdede som kurator for britisk kunst fra det 16. og 17. århundrede på Tate-museerne, sagde hun. Mens hun forhandlede anskaffelsen af ​​et portræt fra 1595 af en synligt gravid adelskvinde, gik det op for hende, at der næsten ikke fandtes forskning i repræsentationen af ​​graviditet i vestlig kunst. Hun begyndte at undersøge og holde foredrag om emnet. Da hun begyndte for omkring 20 år siden, blev folk ofte utilpas, sagde hun. De troede, det var ufølsomt.

Hun opdagede, at selv om der var billeder af gravide kvinder i det 16. og 17. århundrede, var der kun sjældne eksempler at finde mellem dengang og begyndelsen af ​​det 20. århundrede. Ms. Hearn sagde, at hun fokuserede på britisk kunst i udstillingen, men at konsultationer med specialister i andre europæiske lande viste, at portrætteringer af graviditet gennem de sidste århundreder havde været relativt sjældne i det meste af Vesten.

Under en rundvisning i udstillingen og i et nyligt interview diskuterede fru Hearn nogle af sine yndlingsbilleder fra Portraying Pregnancy.


Billede

Kredit...Ashmolean Museum, University of Oxford

En sjælden gengivelse af visitationen fra det 17. århundrede er afbildet i et håndarbejdspanel, lavet af glasperler og metal- og silketråde på linned.

Dette er sandsynligvis lavet af en dygtig amatør, og kvindernes hovedbeklædning viser perioden, sagde fru Hearn. Broderiet, tilføjede hun, viser, hvor central historien om visitationen forblev for kristne kvinders mytologier og oplevelser af graviditeten. Mary og Elizabeth er omgivet af detaljeret planteliv, blomster og dyr, både ægte og imaginære, billeder af rig frugtbarhed overalt omkring dem, påpegede hun.


Billede

Kredit...Royal Collection Trust/Hendes Majestæt Dronning Elizabeth II

I 1526 kom den tyske maler Hans Holbein II til England for første gang med et introduktionsbrev fra den hollandske filosof Erasmus til sin store ven Sir Thomas More, som snart ville blive kong Henrik VIII’s kansler. More bestilte et familieportræt af maleren, hvortil Holbein lavede en række forberedende skitser, herunder denne tegning, i sort og farvet kridt, af Mores yngste datter, Cecily.

Hun er iført den sædvanlige overdel af en elitekvinde fra perioden, men snøringen foran på hendes kjole er blevet løsnet, og hendes hænder ser ud til at hvile på hendes mave, en detalje, der er mere eksplicit i fuldlængdeskildringen af hende i familiegruppen, sagde Ms. Hearn og tilføjede, at kvinder i denne periode sandsynligvis simpelthen tilpassede deres tøj, så de passer til deres graviditeter, i stedet for at få lavet specifikke beklædningsgenstande.

Hvad er bemærkelsesværdigt, at selv i denne skitse fanger Holbein vitaliteten og den årvågne intelligens i hendes udtryk, tilføjede fru Hearn. Hun virker tilpas og tryg i sin tilstand.


Billede

Kredit...Tate

Den flamskfødte maler Marcus Gheeraerts II blev bragt til England af sin far som dreng og blev en produktiv og vigtig hofmaler fra omkring 1590. Da han lavede dette portræt, i 1620, havde han malet synligt gravide kvinder for 25 år, og hans stil udviklede sig gennem årene til at blive mere og mere naturalistisk, sagde fru Hearns.

Vi ved ikke, hvem hun er, men sølvbroderierne på hendes nederdel, blonder og lange perler tyder på, at hun kommer fra en velhavende elitefamilie. Den måde, hendes hånd ligger over bumpen, er smukt observeret og udtryksfuld, og hendes graviditet er meget tydelig, sagde fru Hearn. Dette ville snart gå af mode i retskredse, tilføjede hun; i 1625 gjorde nye kjoletrends bragt af Charles I's franske dronning graviditet mindre indlysende og billeder mere tvetydige.


Billede

Kredit...Claydon House, National Trust

Stavene var korsetlignende beklædningsgenstande, som blev båret i det 17. århundrede for at forme en kvindefigur, og dette sæt, der er specialfremstillet til graviditet og stammer fra omkring 1665-75, er parret med en matchende mavebukser, lavet af matchende stof, som passede nedenunder. De menes at være produceret til Mary Verney, en adelskvinde, og er fint lavet af hør, silke, læder, bånd og strimler af baleen, som kom fra en hvals mund.

Stomacheren lå under stagerne, som kunne løsnes efterhånden som graviditeten skred frem, og strimlerne i bunden spredes ud, efterhånden som du bliver større, sagde fru Hearn. Det er forbløffende, hvor godt disse har holdt deres mønster og farve. Kvaliteten af ​​disse beklædningsgenstande afspejler deres ejers status og liv; det er næsten som et portræt, fordi de er lavet specielt til en person.


Billede

Kredit...Garrick-klubben

Det var ikke ualmindeligt, at skuespillerinder fra det 18. århundrede fortsatte med at arbejde, mens de var gravide, sagde Ms. Hearn, men Sarah Siddons, en af ​​de førende kunstnere på sin tid, var særlig stoisk, og trådte på brædderne i næsten de fulde vilkår af sine otte år. graviditeter mellem 1774 og 1794.

Teatercheferne ønskede åbenbart, at hun skulle optræde så længe som muligt, og hun ser ud til at have været glad for at gøre det, sagde Mrs. Hearn og tilføjede, at publikum var meget opmærksomme på hendes tilstand, og at pressen ofte ville spekulere i køn af det forventede barn.

Dette portræt fra 1814, af G. H. Harlow, blev malet efter hendes pensionering i 1812, og viser Siddons som Lady Macbeth, hendes mest berømte rolle, som hun spillede under flere graviditeter. Det er søvngængerscenen, og hun er iført en natkjole, som du normalt ikke ville se, og vasker sine hænder for mordet på kong Duncan, sagde fru Hearn. Hun ser egentlig ikke for ked ud, måske bare pyntet forpint.


Efter et langt fravær i portrætter i det 18. og 19. århundrede begyndte billeder af gravide kvinder at dukke op igen i begyndelsen af ​​det 20. århundrede, sagde fru Hearn. Men selv dengang var de for det meste et værk af mandlige kunstnere, der malede deres koner, og holdt til privat visning, hvilket tyder på et tabu.

Dette er et ret tidligt værk af Lucian Freud, malet i 1947, kort efter at hans partner, Kitty Garman, havde opdaget, at hun var gravid, sagde Ms. Hearn. Hun griber en ikke helt åben rose, som forbinder hendes ryg med Tudor og Van Dyke billeder af graviditeten, tilføjede hun.

Freud havde en meget klar idé om, hvordan han ville have hende til at posere, og det er et kraftfuldt og foruroligende portræt. Hun ser ret forskrækket ud; graviditeten er en del af fortællingen, selvom den ikke er synlig. Det er stadig en tid, hvor graviditet ikke er i portrætter til offentligt forbrug, sagde fru Hearn.


Billede

Kredit...Ghislaine Howard

Dette maleri fra 1984 af Ghislaine Howard, en kunstner baseret i Manchester, England, var et bemærkelsesværdigt billede og et udtryk for, hvordan det kunne føles at være gravid, som er meget anderledes end den måde, mandlige kunstnere har skildret graviditet, sagde Ms. Hearn.

Ms. Howard følte, at der ikke var nok prototyper til billeder af gravide kvinder, sagde Ms. Hearn. Hun skabte dette billede, der har en ægte følelse af træthed og storhed, tilføjede hun. Hun er ikke elegant klædt, og vi mærker, hvordan hun venter. Det minder mig om Durers melankoli fra 1514 , som også viser en kvindeskikkelse, der hviler hovedet på den ene hånd. Det er et ekstra element, der giver maleriet en del af dets kraft.


Billede

Kredit...Rachel Cherry, via The Foundling Museum

I 2005 tog Marc Quinns 11,5-fods marmorskulptur Alison Lapper Pregnant et toårigt ophold på den fjerde sokkel, en offentlig kunstplatform, på Trafalgar Square i London. Skildringen af ​​Ms. Lapper, en kunstner født uden arme og med forkortede ben, fremkaldte intense kontroverser.

Jeg tror, ​​at det stærke ved dette stykke er, at det ikke er allegorisk, det er en person med et faktisk handicap, som også er gravid. Marc Quinn lånte os den originale marmorskulptur, han lavede, som er i naturlig størrelse, sagde fru Hearn. (Denne skulptur hedder Alison Lapper (8 måneder).) Man kan komme meget tæt på den og cirkle rundt om den, tilføjede hun.

Fru Hearn sagde, at det at kunne komme tæt på værket i stedet for at se det højt oppe på soklen, forstærkede skønheden ved skulpturen med dens fint skulpturerede hoved og krop af ren hvid marmor. Det var et vendepunkt i fremstillingen af ​​graviditet, et brud på flere tabuer, sagde hun.


Billede

Kredit...Jenny Saville/Artists Rights Society (ARS), New York/DACS, London; Gagosisk

Kunstneren Jenny Saville er kendt for sine urokkelige repræsentationer af kvindekroppen, der ofte viser figurer, der er overvægtige, forslåede, lemlæstede eller på anden måde i konflikt med konventionelle ideer om kvindelig skønhed. Siden hun fik børn i 2007 og 2008, sagde Ms. Hearn, at Ms. Saville i stigende grad er interesseret i graviditet som et emne; hun begyndte dette maleri i 2012 og afsluttede det i efteråret sidste år.

Maleriet er så udtryksfuldt, den taktile fornemmelse af figurernes kød, den måde kvinderne holder børnene på, sagde fru Hearn og tilføjede, at det lagdelte billedsprog i sig selv er en metafor for graviditet. Det er svært at vide, hvor mange tal der er; vi ser spøgelsesagtige former i grupper og lag af billeder, sagde hun. Her er reproduktionen både moderlig og kunstnerisk.

Portrættering af graviditet: Fra Holbein til sociale medier
Til og med 26. april på Foundling Museum i London; foundlingmuseum.org.uk .