3 kunstnere opfordres til at blive store. De holdt sig ikke tilbage.

I showet Brand New Heavies svarer tre kvindelige kunstnere på kuratorernes invitation til at lave ting, de ikke har kunnet andre steder. Som en 20 fod høj version af U.S. Capitol-kuplen.

Kunstner- og kuratorteamet bag showet Brand New Heavies på Pioneer Works i Brooklyn. Siddende er kuratorerne Racquel Chevremont, venstre, og Mickalene Thomas. Fra venstre står kunstnerne Abigail Deville og Xaviera Simmons. Den tredje kunstner i showet, Rosa-Johan Uddoh, var hjemme i London på grund af pandemien.

Til Abigail DeVille , hvis projekter anvender reddede materialer til at adressere temaer, der ofte er skjult i amerikansk historie, var muligheden for at lave noget stort. I centrum af hendes flerdelte installation i Brand New Heavies, en udstilling med tre kunstnere kl Pioneer Works , i Brooklyn, er en 20 fod høj metal- og kyllingetrådsstruktur inspireret af U.S. Capitol-kuplen.

Til Xaviera Simmons , hvis praksis omfatter fotografi, performance og skulptur, var showet en chance for at prøve et nyt medie, keramik. Hun har bygget et 15 fods bygningsværk af lerkugler affyret ved høj varme; to videoværker vises indeni, det ene didaktisk, det andet bramfrit sensuelt.



Og for Rosa-Johan Uddoh , en ung London-performance- og videokunstner, er udstillingen en amerikansk debut - første gang hun præsenterer sine skæve undersøgelser af det britiske samfund på den anden side af dammen. Det ene værk vises på et kæmpe lærred i et biograflignende miljø med frodige gardiner og tæpper, det andet på flere små monitorer ved indgangen.

Brand New Heavies - nogle vil huske det funky acid-jazz-band, der inspirerer titlen - er ikke blege for at sætte kunstnerne først. Dets kuratorer er kunstneren Mickalene Thomas og samleren Racquel Chevremont, liv og kreative partnere under navnet Deux Femmes Noires, med en rekord for at udnytte deres succes til tage andre med .

Billede

Kredit...Pioneer Works; Olympia Shannon / Dan Bradica Studio

Billede

Kredit...Pioneer Works; Olympia Shannon / Dan Bradica Studio

Men udstillingen er også en demonstration af metode.

Vores kuratoriske praksis er som: Det er kunstnere, vi gerne vil arbejde med, lad os give dem lov til at lave og lave ting, de ellers ikke har kunnet, sagde Thomas. Kuratorerne opfordrede kunstnerne til at gøre brug af det tidligere fabriksareals halv hektar store fodaftryk og 40 fods lofter og støttede dem med et fabrikationsteam og ressourcer.

Fornemmelsen er, at det kan være lige så effektivt at belyse en krisetid, at give kunstnere en vidåben kreativ opgave, med frihed til at lave det værk, de føler er mest presserende, og plads og ressourcer til at gennemskue det, til at belyse en krisetid, som enhver stramt udformet kuratorisk argumentation - og muligvis mere.

Det er i øjeblikket, sagde Thomas. Det er noget, du aldrig har set før. For et par uger siden tilbød kuratorerne og kunstnerne - minus Uddoh, hjemme i London på grund af pandemien - et billede af showets tilblivelse. Et område var blevet omdannet til et keramikstudie med tre ovne, hvor et hold keramikere arbejdede meditativt. Malere forberedte Uddohs visningsrum, og der blev sat rammer op til Simmons og DeVilles kreationer.

Billede

Kredit...Flo Ngala for The New York Times

Billede

Kredit...Flo Ngala for The New York Times

Jeg har ønsket at sætte Capitol-kuplen op i et øjeblik, sagde DeVille. Monteret i den færdige struktur, som hun kalder Observatoriet, er skærme, der viser billeder af, hvad hun kaldte bekæmpede steder i amerikansk historie. (Hun forestillede sig oprindeligt periskoplignende visningsanordninger, der var kilet fast i hønsenet, men smed den tilgang til pandemisk hygiejne.) Ophængt over kuplen er en mørk skive, der tyder på fjerne galakser eller et sort hul.

DeVille var bekymret, sagde hun, over den måde, amerikansk offentlig arkitektur fremviser en storslået fortælling, der undertrykker modstridende beviser - fra konstruktionen af ​​Capitol af blandt andre slavegjorte sorte arbejdere til nutidens statssanktionerede vold.

I dannelsen af ​​USA er der en kærlighedsaffære med klassiske strukturer, hvorigennem vi kan projicere vores potentielle storhed, sagde DeVille. Hendes kuppelidé udkrystalliserede sig efter Donald Trumps valg med hans opfordring til at genoprette tabt amerikansk ære. Vi forsøger altid at placere os selv tilbage, sagde hun, og missede lidt pointen.

Hendes Capitol er vært for forskellige historier. På skærmen er der for eksempel periodekort over Fresh Water Pond-området på Manhattan, hvor der boede frie sorte beboere, indtil det stort set blev irske Five Points. Jeg tænker på steder, hvor folk slår rødder, men det skiftede altid, da de var udsat for at blive skubbet ud, sagde hun.

Andre optagelser blev skudt under hendes rejser, især langs Carolina og Georgias kyst. En gang, huskede hun, at have stoppet for at samle skrot ved vejkanten, så hun et skilt, der viste, at hun var ved Combahee-floden - hvor Harriet Tubman ledede et unionsangreb, der befriede 700 slaver. Hun har indarbejdet sin video af lokationen i dette arbejde.

Billede

Kredit...Flo Ngala for The New York Times

DeVilles installation inkluderer en anden, ziggurat-lignende struktur lavet af 370 skraldespande, fyldt med gamle flasker og andre beholdere, med mannequinben rager frem. Metaldåserne blev reddet fra et tidligere socialsikringskontor i Baltimore, forklarede hun - et føderalt bygningsværk med meget mere utilitaristisk funktion.

Fuldende miljøet er perforerede presenninger, der dækker vinduerne i den hule udstillingshal og filtrerer lyset; silhuet af ben kommer frem ved bunden. Lange pinde læner sig op ad en væg, hver med en række røde fjer ved foden - inspireret, sagde hun, af MAGA-hatte og frihedspæle . Den samlede effekt er en slags folkepanorama, på én gang prosaisk og mystisk.

DeVille forventer, at besøgende forbinder hendes stykke med Capitol-oprøret den 6. januar, selvom hun undfangede det før. Faktisk, sagde hun, var der ingen mangel på tilgængelige historiske hentydninger: Kast en pil på kortet hvor som helst i USA, og du kommer til at ramme en dåse orme.

Simmons 's installation inkorporerer omkring 800 okkerkugler i en struktur med en buet indgang. Kunstnerens cv er betydelig og eklektisk, herunder senest stålstykker med indlejret tekst på Sokrates skulpturpark , og et arbejde på et motorvejsskilt i strømmen Desert X biennale i Californien. Hos Pioneer Works har hun taget et nyt spring.

Billede

Kredit...Flo Ngala for The New York Times

Billede

Kredit...Flo Ngala for The New York Times

Jeg er stadig interesseret i formelle processer, sagde Simmons. Det handler om værkets tilblivelse og åbning af et nyt kapitel eller kanal i min praksis.

I hendes sind var berøring. At arbejde i ler, sagde hun, havde en vis taktil integritet, såvel som rødder i alle kulturer. Det er et jordisk ønske fra min side, tilføjede hun, at se og føle denne slags materiale, den ældste slags materiale.

Indeni er back-to-back skærme. Den ene viser tekstdias, der destillerer historie og aktuelle begivenheder - en historie om Thelonious Monk, en kommentar om, hvordan politiske bevægelser splintres, en påmindelse om vandkrisen i Jackson, Miss., og så videre. Den anden spiller en montage af sensuelle billeder, udslettet og sløret fra erotik.

Krop mod krop, sagde Simmons. Jeg vil have, at du bliver tændt. Hun har tituleret værket Selv i variationerne er opdelingen af ​​fornøjelser med til at placere os at tale for.

Aktivt medborgerskab, foreslår hun, opererer på begge områder på én gang - analytisk og libidinalt. Hvis pandemien forårsagede knaphed på berøring, blev årets protester mod social retfærdighed imødegået med katharsis, modelleret af unge mennesker, hvis ældre havde meget at lære.

Disse unge mennesker, de vil føle med, hvem de vil føle med, sagde hun. De vil sove sammen - hun brugte det mere almindelige udtryk - jeg sover med dig, og du, trygt, så skal jeg på gaden, så skal jeg skabe. Det er en abolitionistisk form for rammer.

Det nuværende øjeblik, sagde Simmons, var fuld af potentiale - en pause, med frø af en bedre måde at spire. Jeg synes, vi er ved et smukt omdrejningspunkt, især for kunstnere eller tænkere, der skal arbejde med at forestille sig. Jeg tror, ​​vi når til det øjeblik af reparation.

Billede

Kredit...Rosa-Johan Uddoh og East London Cable

Billede

Kredit...Flo Ngala for The New York Times

Uddoh er i mellemtiden seriens yngste kunstner, en med udgangspunkt i den britiske oplevelse, som hun inspicerer med videnskabelig indsigt og livlig humor. En 2018-kandidat fra Slade School of Fine Art, hun har opnået tidlig karriere distinktioner i U.K., men havde endnu ikke vist i USA.

Da hun modtog invitationen, sagde hun, at hun troede, det var en fup. Men kuratorerne havde set hende. Det var noget ved hende, sagde Chevremont. Jeg tænkte, hun har brug for penge og ressourcer bag sig for virkelig at presse arbejdet.

På det store lærred præsenterer Uddoh Black Poirot - en 20-minutters film, der blander fundne optagelser med en tekstfortælling, hvor hun spekulerer i, at Agatha Christies spejder, Hercule Poirot, med sin tvetydige status i det britiske samfund lige så godt kunne have været sort - og i så fald kunne have udviklet en radikalt anderledes undersøgelsesmetode, informeret af Frantz Fanon, Edouard Glissant og andre race- og imperieteoretikere.

I sit værk Performing Whitness, der vises på de mindre skærme, bor hun i karakteren af ​​Moira Stuart - den første Black BBC nyhedsvært , ansat efter Brixton-optøjerne i 1981, og et fast inventar i hele kunstnerens barndom. Her var en sort kvinde at stole på, sagde Uddoh. Hun er smart, hun er i sit jakkesæt og sådan noget, hun er talerør for statsradiofonien.

I sin egen voksende alder, sagde Uddoh - studerede arkitektur på Cambridge; arbejder i et London-firma; derefter gå på kunstskole og beskæftige sig med gallerier og museer - hun blev fascineret af, hvad kvinder som Stuart fik ud af, og prisen. Med min erfaring med, hvad det er at navigere i hvide institutioner, begyndte jeg at tænke på det som en utrolig præstationspræstation.

Hvis forholdene tillader det, håber Uddoh at komme forbi inden showet lukker den 20. juni og tilføje en live-komponent. Allerede, sagde Thomas og Chevremont, injicerer hendes arbejde et andet diasporisk perspektiv til, hvad der kan være alt for isolerede amerikanske samtaler.

Billede

Kredit...Flo Ngala for The New York Times

Sammenlignet med udstillinger med tunge temaer, tilbyder Brand New Heavies en anderledes måde at adressere den nutidige periode med kaskadende traumer og forhåbentlig løfte om fornyelse.

Der er værdi, foreslog kuratorerne, i at gå på vid gab og lede med tillid, ud fra en forestilling om, at de opdagelser, kunstnere gør undervejs, også vil inspirere til nye ideer hos seerne.

Når kunstnere får platformen og får en idé, sker der noget magisk, sagde Thomas. Det er det tunge. Det er det helt nye.